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2030세대와 정신건강...우리는 꼭 ‘성공’해야 하는 걸까?, 성공집착증에 대하여
현대 대한민국 사회에서 성공은 큰 의미를 가진다. 물론, 각자 다른 성공의 정의를 가지고 있겠지만, 대부분은 성공을 많은 재화와 높은 명예를 꼽을 것이다. 특히나 한국 사회는 어린 시절부터 정형화된 특정한 성공을 배워왔기 때문에, 모두가 비슷비슷한 목표를 가지고 경쟁을 한다, 그러다 보니 ‘경쟁’이 한국 사회를 대표하는 단어 중 하나인 것도 이러한 맥락에서 이해가 된다.



과도한 경쟁은 이번 세대를 대표하는 중요 키워드다



하지만, ‘똑같은 목표’, ‘과도한 경쟁’이 이번 세대를 대표하는 중요 키워드라 할지라도 분명 다른 이보다 ‘성공’이라는 단어에 과도하게 집착하는 이들이 존재한다. 주변을 돌아볼 새도 없이 경주마처럼 앞으로만 달리는 사람들을 ‘성공 집착증’에 걸렸다고 말하는데, 미래를 이끌어갈 대한민국 2030세대 역시 이러한 성향을 보이는 것을 많이 볼 수 있다. 무엇이 우리 청년들을 이렇게까지 성공에 목마르게 하는 것일까? 하이닥 정신건강의학과 상담의사 권순모 원장(마음나래의원)은 ‘성공 집착증’에 대해 자세히 설명했다.



Q. 성공 집착증이란?

‘집착’의 사전적인 의미는 어떤 대상에 마음이 쏠려 매달리는 것입니다. 하지만 집착이란 단어는 기본적으로 매우 개인적이고 나아가 이기적인 감정을 포함합니다. 언뜻 보기에 집착이란 단어는 대상을 목표로 하고 대상에 초점이 맞추어 있는 것 같지만, 실제로는 모든 초점이 ‘나’에게 맞춰져 있습니다. 주변의 상황이나 대상에 대한 배려 없이 나를 위한 행동입니다.따라서 성공 집착증이란, 단순한 성공에 대해 매달리고 갈구하는 행동을 넘어서 나의 성공을 위해서는 평소에는 포기하기 어려운 나의 권리는 물론 타인의 영역을 침범하거나 피해를 주는 것도 감수하는 상태로 볼 수 있습니다.



Q. 현대사회 청년들은 왜 '성공'에 집착할까요? 

사람들은 개인마다 차이는 있지만, 나 자신을 사랑하는 ‘자기애적’ 성향을 누구나 가지고 있습니다. 적절한 자기애는 삶의 이유를 제공하고 활력을 주며 자존감을 높여줍니다. 많은 대한민국 청년들이 성공을 목표로 노력하며, 이는 매우 자연스럽고 바람직합니다. 하지만 어떤 청년들은 성공에 ‘집착’을 합니다. 사실 대한민국 청년들만 성공에 집착하는 것은 아닙니다. 전 세계 어느 곳이든지 적지 않은 사람들은 성공에 ‘집착’ 합니다.사람들이 성공에 집착을 하는 이유는 다양한 관점에서 설명할 수 있겠지만, 개인적인 견해로는 ‘불안감’이 중요한 이유라고 생각합니다. 돈, 명예, 리더 등 성공의 상징으로써 사회에서 암묵적으로 약속이 되어 있는 대상들이 있습니다. 자신이 이런 상징에서 멀어져 있다고 생각하는 사람들은 불안감을 느낍니다. 이런 불안감은 수시로, 또한 예고치 않게 나의 일상을 공격합니다. ‘이렇게 누워서 쉬고 있을 때가 아닌데...’, ‘이런 푼돈 벌고 있을 때가 아닌데...’, ‘학원을 두, 세 군데만 다녀서는 저기까지 가기가 너무 오래 걸리는데...’ 이런 불안감을 줄이기 위해서는 성공을 위해 달려야 합니다. 조금 가까워지면 잠깐의 안도감과 편안함이 오지만, 이내 불안감은 다시 찾아옵니다.이런 생각에 매몰될수록 불안감은 커지고 불안감이 커질수록 이에 몰두하는 시간이 늘어나는 악순환이 시작됩니다. 결국 일정 부분의 희생을 감수해서라도 불안감을 낮추기 위해 노력하게 됩니다. 처음에는 성공을 위해 시작했지만, 성공까지의 거리가 멀다고 느껴지면 실패하지 않는 것이 목표가 되는 경우도 종종 있습니다. 문제는 이 기준이 명확하지 않은 경우가 많고 그 잣대도 터무니 없어질 수 있다는 것입니다. 예를 들어 어떤 사람에게는 절반의 문제를 맞히는 것이 성공일 수 있지만, 또 다른 사람에게는 90점의 점수도 실패라고 여겨질 수 있습니다.



Q. 성공을 바라면서도, 자신과는 다른 '자유로운 삶'을 동경하는 건가요?

이 역시 불안감의 관점에서 설명할 수 있습니다. 성공에 대한 집착의 중요한 이유 중 하나가 불안감의 감소라면 성공 자체보다 불안감에 대한 조절이 가능하거나 불안감이 없는 삶은 부러움의 대상이 될 수 있습니다. 본인이 여러 희생을 감수하며 끊임없이 추구했던 본질적인 목표에 도달했다고 생각하는 것입니다.



Q. 바라던 성공 끝에 있을지 모를 '성공 우울증'이란?

성공의 끝을 정의하기는 아주 어렵습니다. 실제로 과거 미국의 여러 부호들을 대상으로 현재 필요한 것에 대한 질문을 했을 때 대부분이 더 많은 부라고 대답했다고 합니다. 성공에 대한 집착은 오르고 또 올라도 끝이 보이지 않는 불안감과 싸움의 연속일 것입니다.성공의 끝에서 올 수도 있는 우울증에 대해 혹자는 더 올라갈 곳이 없는 허탈감에 대해 이야기하지만, 저는 성공까지 올라오는 과정과 가장 밀접한 관련이 있다고 생각합니다. 그 과정에서 적절히 자기 통제와 휴식을 병행하며 감수할만한, 혹은 의미 있는 과정을 거쳐왔다면 ‘우울감’보다는 ‘성취감’이 더 우위에 있을 가능성이 높습니다. 하지만 돌아보니 너무나 치명적인 희생뿐이라면 현재 내가 서 있는 위치가 부질없게 느껴지고 과거로 돌아가고 싶은 마음이 더욱 커질 것입니다.



도움말 = 하이닥 상담의사 권순모 원장 (마음나래의원 정신건강의학과 전문의)


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